盖茨的“恶魔之吻”,就不投锂电池

作者: | 发布日期: 2017 年 08 月 03 日 9:27 | 分类: 产业资讯
你可以说比尔·盖茨是个成功的企业家、商人、慈善家…但在新能源投资方面,他的眼光却不怎么受市场看好,至少目前来说是这样的。
心系储能的首富
近几年发展迅速的储能行业吸引了众多投资人的注意,锂电池是储能领域当之无愧的佼佼者。虽然锂电池储能成本不断下降,但距离规模化应用还具有一定的距离。
盖茨先生发现了这个现象并嗅到了潜在的商机,他2016年2月在博客上写道,“现有储能(锂电池储能)的成本是美国平均家用电价的三倍”并认为“需要新发明“来解决储能成本高昂的问题。”
这位当今全球顶级富豪渴望找到一种原料来源广泛、成本亲民、可大规模应用的革命性储能产品,但他参与投资的新能源公司似乎大都无疾而终,盖茨的投资反被Greentech Media戴上了“恶魔之吻”的帽子。
盖茨投资的新型钠电池公司AquionEnergy曾在2016年被《麻省理工科技评论》杂志评选为“全球最智慧的50家公司”中的第五位。而在上个月19日,这家杂志社发表了一篇《为何清洁能源创业公司总遭坎坷》的报道,指出锂电池成本的下降速度如此之快以致于一些有大胆想法的初创企业不得不向市场的规模效应带来的成本下降而低头,谈及Aquion Energy破产的事情。
今年3月8日, Aquion Energy由于无法募集到新一轮投资,宣布破产。这家曾经募集到1900万美元风投的“聪明”的公司,就在它破产前夕还被北美清洁科技集团(Cleantech Group for North American)授予一项奖项。如此的大起大落的节奏实在让旁人大跌眼镜。
除了Aquion Energy,盖茨投资的另一家液态金属电池公司Ambri也陷入困难,2015年宣布裁员25%,进入重新设计阶段并推迟了他们在2016年实现商业化的计划,对此该公司的CEO表示“科学发现转化为商业应用的过程很难。”
还有一家叫LightSale Energy的公司也吸引到了盖茨的投资,然而这家原本打算做压缩空气储能的初创企业现在却在推广他们用碳纤维储罐储存天然气的技术。
八仙过海各显神通,无奈跑不赢市场
Aquion Energy的创始人Jay Whitacre为卡内基梅隆大学教授,曾经在美国宇航局(NASA)从事火星探测器用电池的开发工作。AquionEnergy自创立初始就布下了自己的蓝图:避免在市场上与强大的竞争对手发生正面冲突,竭尽全力避免使用稀有材料,并利用改装的制造设备,以期在市场上站稳脚跟。
与传统的锂电池制造公司不同,Aquion采用盐水为电解质,以氧化锰做阴极和碳基做阳极来生产钠电池,定价介于低端的铅酸电池和昂贵的锂离子电池之间。Aquion称这种钠电池既非酸性亦非碱性,不易燃易爆,还没有腐蚀性,适用于自行车、住宅用太阳能、离网和微电网、能源管理和电网规模服务等。除此之外,其续航能力得到优化,让其在电网固有的大流量充放电周期中表现更好,而这一承诺则意味着蓄电系统的总成本将要下降。
原文来源:财新无所不能
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